HISTORIA DE ALBACETE COMO TIERRA TAURINA

Albacete alcanzó el rango de Ciudad en 1862 por decreto de la Reina Isabel II. Con anterioridad, siendo Villa, ya se corrían toros por sus calles, el primer escenario donde se corrieron fue la plaza del Altozano, llegaban los astados a esta plaza a través del callejón de los toros, actual paseo de Pedro Simón Abril, continuaban por el Val General actuales calles de Tesifonte Gallego y Marqués de Molíns y se encerraban en los toriles ubicados en el rincón que actualmente se encuentra el Gran Hotel.

            Existe un documento de fecha 29 de mayo de 1546, donde el Ayuntamiento acuerda correr toros el día 24 de junio de 1546, coincidiendo con las festividades del Corpus y de San Juan Bautista, patrón de la Villa.

            Los toros siempre han estado muy arraigados en nuestra tierra a pesar de todos los avatares e intento de prohibiciones a nivel nacional, como se puede comprobar a lo largo de la historia, ya Alfonso X “El Sabio” en el siglo XIII en sus famosas Partidas, hizo disposiciones en contra de la fiesta de los toros, al igual que con la llegada de los Reyes Borbones en 1700 procedentes de Francia, que no aprobaban estas costumbres hispanas, e incluso la Iglesia Católica con las Bulas de los Papas, Pio V en 1567 que prohibió los toros, Gregorio XIII que  suavizó la prohibición en 1575, Sixto V que intento volver a la prohibición severa de Pio V y por fin Clemente VII que sube al Papado en 1758 y suprime definitivamente las prohibiciones.

            Con todo este tipo de avatares intentaron derrocar este espectáculo en nuestro país, amén de las muchas oposiciones a la tauromaquia de juristas y gobernadores, (No solo las prohibiciones son de nuestro tiempo).  A pesar de todo y gracia a las costumbres y tradiciones del pueblo, hemos llegado a nuestros días con este taurinísmo en España, exportándolo a la vez a otras naciones hispanoamericanas y europeas.  

            Tras los siglos de toreo a caballo, mermado por las prohibiciones anteriormente mencionadas, que afectaban especialmente a los caballeros que lanceaban toros, y que por su situación muy próxima a la Corte, se veían obligados a cumplir algunas prohibiciones, comenzó a prosperar el toreo a pie.

            Con esta serie de vicisitudes e impedimentos, a mediados del siglo XVIII como he indicado anteriormente comenzó el toreo a pie, practicado por el pueblo llano, esta innovación se implantó prioritariamente en Andalucía, aflorando los primeros maestros de este arte, como José Delgado “Pepe Hillo”, Joaquín Rodríguez “Costillares” o Francisco Romero, fundador de la primera dinastía de toreros rondeños, creándose también las primeras escuelas, en Ronda y Sevilla y dando comienzo a los espectáculos por las distintas plazas de España, gracia a su expansión llegó a nuestra ciudad el mencionado toreo a pie.

            El primer torero de Albacete fue Cándido Martínez Pingaron, apodado “Mancheguito” nació en Albacete el 1 de febrero de 1858 y tomó la alternativa en Albacete el 9 de septiembre de 1895; le siguieron: Pascual González Sauz “El Almanseño”, Rafael Rubio Otra “Rodalito”, Fernando Ruiz Carrión “El Guerrillero”, Luis Morales Pérez, Manuel Navarro Salido, Antonio Martínez Torrecillas, hasta llegar a la década de los años 1950, que apareció el dúo que revolucionó el toreo en Albacete, cimiento de la gran afición taurina en nuestra ciudad, formado por Pedro Martínez González “Pedrés” y Juan Montero Navarro “Potaje” y después se les sumó Manuel Jiménez Díaz “Chicuelo II”.     

            Con la aparición de estos tres toreros se prodigó la actividad taurina tanto en lo torero como en lo cultural y se crearon instituciones como el Circulo Taurino de Albacete “Club Taurino”, uno de los más antiguos de España, se inauguraron las peñas taurinas de “Pedrés”, “Montero”, “Chicuelo II”, etc., aparecieron gran número de conferenciantes y críticos taurinos.

            Con este ambiente taurino en la Ciudad, se disparó el aprendizaje y la práctica del toreo entre los jóvenes. En cualquier rincón de Albacete los niños jugaban a torear y a partir del año 1953, tras las alternativas a matadores de toros de los mencionados diestros, se produjo el brote de toreros, algunos a nivel nacional e internacional, hasta el punto que el gran cronista taurino jienense a nivel nacional, don Ricardo García López, conocido por el seudónimo K-Hito, publicó un artículo en esa época que decía “A la cuna del toreo le han puesto ruedas y se ha trasladado de Ronda y Sevilla a Albacete”.

            Hasta septiembre de 2022 recibieron la alternativa como matadores 68 toreros nacidos en Albacete o que se hicieron toreros en Albacete.

            A Chicuelo II le siguieron: Abelardo Vergara Fernández, José Gómez Cabañero, Emilio Redondo Lorenzo, José Morcillo Osuna “Pepe Osuna”, Manuel Amador Correas, Ricardo Izquierdo García, Ginés Picazo Izquierdo, Gregorio Tébar Pérez “El Inclusero”, Dámaso González Carrasco, José Puerto García “Joselito Puerto”, Ángel Flores Marín “El Mejorano”, Julián García López, Antonio García Rojas “Antonio Rojas”, Eusebio de la Cruz Sáez, Sebastián Rodríguez López, Juan Luis Rodríguez Céspedes, José Valverde Mascuñán, Manuel García Rubio “Manuel Rubio”, Juan Martínez Lorenzo, Sebastián Cortés Amador, Ángel Rafael García Morcillo, Manuel Garijo Alcantud “Manuel Pastor el Tarta”, Antonio Poveda Igualada, Maribel Atienzar Sarria, Joaquín Auñón de Faura “Joaquín de Faura”, Rafael Jiménez de Mingo “Rafael de la Viña”, Manuel Cortés Amador “Manuel de Paz”, Ricardo Sevilla Jiménez “Chicuelo de Albacete”, Manuel Caballero Martínez, Ángel de la Rosa González, Julio García Martínez “Julio Martínez”, Manuel Montoya Morcillo, Manuel Amador Martínez-Vara del Rey, José Antonio Moreno García “José Antonio Iniesta”, José Victoriano Expósito González “Victoriano González”, Samuel López Candel, que fue el último torero de Albacete del Siglo XX, el siglo XXI le siguieron: Sergio Martínez Garijo, Abraham Barragán Escribano, Antón Cortés Vargas, José Manuel Samos Juarez, Javier Perea Correoso, Andrés Palacios Martínez, Tomás Preciado Quintanilla, José Diego Reina “El Chispa”, Rubén Pinar Rubio, Miguel Tendero Escribano, Juan Luis Rodríguez Sánchez, Sergio Serrano Herrera, Dámaso González Tarruella, José María Arenas García, Pedro Marín López, Andrés González Martínez, Filiberto Martínez Haro, Diego Carretero García, Mario Sotos López, Alberto Pozo Ruiz, José Ignacio Rodríguez Barba y José Fernando Molina Huertas.

            En proporción a esta cantidad de toreros se puede comprender el gran número de becerristas, novilleros y subalternos surgidos en Albacete, contando también con rejoneadores y picadores.

Con los inicios del toreo a pie se construyeron las primeras plazas de toros en diferentes localidades de la geografía española. Centrándonos en nuestra ciudad, la primera que se instaló fue en el siglo XVIII, su construcción fue en madera y con un diámetro de ruedo de 25 m., se la conoció como la de “Caulín” por ser su promotor y estaba ubicada en la calle de la Feria números impares, aproximadamente entre las calles de Octavio Cuartero y Joaquín Quijada y funcionó hasta el año 1895.

            La primera en Albacete de fábrica de ladrillo y mampostería se inauguró el 9 de septiembre de 1829, gracia a la iniciativa también privada de don Antonio Sánchez Cuesta y don Francisco Gómez González y estuvo situada en la calle de la Feria números pares, entre la actual Avda. de Julio Carrilero y la calle de Chicuelo II, concretamente la actual calle de la Alegría cruzaría el antiguo ruedo, estuvo activa hasta el 12 de septiembre de 1916, que tuvo que cerrarse por su estado ruinoso.

            Como la Feria taurina de Albacete estaba en alza y al no poder dar toros al año siguiente en esta plaza por el cierre de la misma, sería un problema y el entonces Alcalde de Albacete don Francisco Fontecha Nieto, se involucró en el asunto y como se dice en el argot taurino “cogió el toro por los cuernos”, y en compañía de otros socios crearon la Sociedad “Taurina de Albacete” y como presidente de la misma, encargó el proyecto de la actual plaza de toros a los arquitectos don Julio Carrilero Prat y don Manuel Saiz de Vicuña Camino, y en el tiempo record de seis meses y diecisiete días se construyó el bonito coso de estilo neumudejar que actualmente disfrutamos, cuya inauguración se produjo el 9 de septiembre de 1917. El gran escritor don José María de Cossio la declaró como una de las más excelentes de España.

            A través de los años se ha conseguido en Albacete sin lugar a duda, una de las mejores Ferias Taurinas de España, gracia a su larga tradición, e involucración del Ayuntamiento como propietario de la plaza y de la afición albaceteña que cuenta con un gran número de abonados, entre los que se encuentra nuestra Asociación “Club Abonados Plaza de Toros de Albacete” de la que me orgullece ser su secretario.

            Se creó también una escuela taurina fruto del consorcio firmado entre la Diputación y el Ayuntamiento, con un resultado bastante positivo, figurando entre las mejores de España y con un futuro prometedor, ya cuenta con treinta y un torero de alternativa producto de esta escuela y todo ello debido a la gran afición que existe en nuestra provincia.

     TOREROS NACIDOS O FORMADOS EN ALBACETE, EN EL SIGLO XX

                 NOMBRE                                            ALTERNATIVA                  NACIMIENTO

     1- Cándido Martínez Pingarrón “Mancheguito”  09-09-1895 Albacete       01-02-1858 Albacete

     2- Pascual González Saus “Almanseño” 03-09-1910 Villarrobledo (AB)22-04-1871 Almansa (AB)

     3- Rafael Rubio Oltra “Rodalito”   01-10-1922 Yecla (Murcia)        20-11-1894 La Roda (AB)

     4- Fernando Ruiz Carrión “El Guerrillero”  23-01-1927 Lima (Peru)01-11-1895 Casas Ibáñez (AB)

     5- Luís Morales Pérez             25-06-1933 Madrid                   05-04-1905 Casas de Ves (AB)

     6- Manuel Navarro Salido                    25-07-1947 Valencia                 20-07-1924 Albacete

     7- Antonio Martínez Torrecillas     25-09-1949 Hellín (Albacete)     27-11-1926 Hellín (Albacete)

     8- Pedro Martínez González “Pedrés”      12-10-1952 Valencia                 11-02-1931 Albacete

     9- Juan Montero Navarro “Potaje”         18-03-1953 Valencia                 10-09-1928 Albacete

     10- Manuel Jiménez Díaz “Chicuelo II”   24-10-1953 Valencia              16-06-1926 Iniesta (CU)

     11- Abelardo Vergara Fernández       15-05-1958 Barcelona             08-12-1937 Sarriá (BAR)

     12- José Gómez Cabañero                  04-09-1958 Barcelona               12-04-1933 Madrid

     13- Emilio Redondo Lorenzo                   06-08-1961 Estella (Navarra)     07-10-1935 Albacete

     14- José Morcillo Osuna “Pepe Osuna” 10-06-1962 Tijuana (Méjico) 01-02-1937 Molinicos (AB)

     15- Manuel Amador Correas      28-05-1964 Sevilla                    15-11-1838 Jumilla (Murcia)     

     16- Ricardo Izquierdo García   25-10-1964 Palma de Mallorca  09-06-1936 Pozohondo (AB)

     17- Ginés Picazo Izquierdo   31-10-1965 Vistalegre (Madrid) 10-11-1932 Tarazona M.(Albacete)

     18- Gregorio Tébar Pérez “El Inclusero”    19-03-1966 Valencia                 17-03-1946 Albacete

     19- Dámaso González Carrasco                24-06-1969 Alicante                  11-09-1947 Albacete

     20- José Puerto García “Joselito Puerto”  28-09-1969 Benidorm (Alicante) 04-11-1936 Albacete

     21- Ángel Flores Marín “El Mejorano” 12-10-1969 Villena (Alicante)    13-04-1946 Hellín (AB)

     22- Julián García López       08-03-1970 Castellón                18-08-1944 Paterna Mad.(Albacete)

     23- Antonio García Rojas  “Antonio Rojas” 11-09-1970 Albacete            09-01-1946 Albacete

     24- Eusebio de la Cruz Sáez                  22-09-1970 Munera (Albacete)  21-08-1945 Albacete

     25- Sebastián Rodríguez López 26-03-1972 T. Valldigna (Valencia) 08-07-1939 Villave.Guadalimar(AB)

     26- Juan Luís Rodríguez Céspedes    12-09-1972 Albacete       27-09-1949 Lezuza (Albacete)

     27- José Valverde Mascuñán              24-09-1973 Ibiza                10-04-1941 Hellín (Albacete)

     28- Manuel García Rubio  “Manuel Rubio”19-03-1974 Pamplona 26-03-1950 Villarrobledo (AB)

     29- Juan Martínez Lorenzo                 12-09-1974 Albacete                25-01-1956 Albacete

     30- Sebastián Cortés Amador               22-06-1975 Alicante                  10-01-1951 Albacete

     31- Ángel Rafael García Morcillo            05-07-1976 Albacete                02-10-1954 Albacete

     32- Manuel Garijo “Manuel Pastor El Tarta” 14-09-1980 Albacete 25-03-1945 Peñas S. Pedro

     33- Antonio Poveda Igualada                13-09-1981 Albacete                07-07-1952 Albacete

     34- Maribel Atienzar Sarriá               28-11-1981 Pachuca (Méjico)    20-09-1959 Albacete

     35- Joaquín Auñón de Faura “Joaquín de Faura”  16-09-1985 Albacete    02-05-1959 Requena

     36- Rafael Jiménez de Mingo “Rafi de la Viña”   10-09-1987 Albacete   09-07-1968 Albacete    

     37- Manuel Cortés Amador “Manuel de Paz” 22-09-1987 Munera (Albacete)  09-01-1961 AB    

     38- Ricardo Sevilla Jiménez “Chicuelo Albacete” 07-08-1988 Hellín (Albacete) 22-10-1962 AB    

     39- Manuel Caballero Martínez  20-09-1991 Nimes (Fran.)          29-01-1971 Albacete

     40- Ángel de la Rosa González     16-03-1993 Valencia                 06-04-1971 Hellín (Albacete)

     41- Julio García Martínez “Julio Martínez”   20-08-1993 Benidorm (Alicante)   28-07-1971 Palma de Mallorca

     42- Manuel Montoya Morcillo      21-08-1996 San Clemente         22-11-1972 Albacete

     43- Manuel Amador Martínez-Vara del Rey       11-09-1997 Albacete       26-06-1970 Albacete

     44- J. Aº Moreno García “José Antonio Iniesta” 25-05-1998 Madrid   08-06-1976 Albacete

     45- J.Victoriano Expósito Glez.“Victoriano González”14-08-1999 El Bonillo (Albacete)  29-12-1969 Albacete

     46- Samuel López Candél     14-09-1999 Albacete                20-11-1971 Albacete

     TOREROS DEL SIGLO XXI

     47- Sergio Martínez Garijo     11-09-2001 Albacete                12-09-1979 Albacete 

     48- Abraham Barragán Escribano    15-09-2001 Albacete                25-12-1979 Albacete    

     49- Antón Cortés Vargas     15-03-2002 Valencia                 14-12-1980 Albacete

     50- José Manuel Samos Juarez       12-10-2003 Tobarra (Albacete)  30-12-1979 Albacete

     51- Javier Perea Correoso       14-09-2004 Albacete                18-09-1984 Albacete

     52- Andrés Palacios Martínez         07-08-2005 Barcelona               20-04-1982 Albacete

     53- Tomas Preciado Quintanilla   01.10-2005 Hellín (Albacete)     05-12-1983 Hellín (Albacete)

     54- José Diego Reina “El Chispa”    15-08-2007 Tobarra (Albacete)  20-09-1984 Sagunto (Valencia)

     55- Rubén Pinar Rubio     21-09-2008 Nimes (Francia)      05-08-1990 Albacete

     56- Miguel Tendero Escribano      02-06-2009 Madrid                   09-09-1988 Albacete

     57- Juan Luis Rodríguez Sánchez   11-09-2009 Albacete   11-11-1988 Tobarra (Albacete)

     58- Sergio Serrano Herrera   13-09-2009 Albacete                15-05-1985 Albacete

     59- Dámaso González Tarruella     20-06-2010 Albacete                01-01-1986 Albacete

     60- José María Arenas García     17-04-2011 Munera (Albacete)  25-11-1989 Albacete

     61- Pedro Marín López        15-08-2011 Tobarra (Albacete)  18-04-1986 Albacete

     62- Andrés González Martínez      20-08-2011 Tarazona (Albacete) 09-08-1986 Albacete

     63- Filiberto Martínez Haro     08-09-2016 Albacete         07-05-1994 Calasparra (Murcia)

     64- Diego Carretero García         23-06-2018 Alicante                  07-04-1997 Hellín (Albacete)

     65- Mario Julián Sotos López 27-09-2020 Castellar de Santiago(CR) 28-01-1992 La Hinojosa (CU)

     66- Alberto Pozo Ruiz     15-08-2021 San Lorenzo de la Parrilla(CU) 25-12-1990 Albacete

     67- José Ignacio Rodríguez Barba   19-03-2022 Ontur (Albacete)     17-12-1987 Albacete

     68- José Fernando Molina Huertas  15-09-2022 Albacete                22-03-2000 Albacete    

                                                           Albacete, noviembre 2022

                                                           Ángel González Puértolas

                         Secretario del “Club Abonados Plaza de Toros de Albacete”

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